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儿童英语学习环境的创设

作者:王文静1 伊咏2
来源:     发表时间:2008-04-21     浏览次数:     字号:    
内容摘要   以儿童为中心的英语学习环境,是促进儿童英语学习的必要条件。因此,必须从儿童的兴趣和需要出发,关注儿童英语学习共同体的创建,充分发挥信息技术的优势,创设适宜、有效的儿童英语学习环境,促进儿童的英语学习和综合素质发展。 关键词:学习环境 儿童英语学习环境 儿童英语学习共同体

2002年,教育部将外语确定为小学阶段的必修课,规定从小学三年级起开设英语课。因此,儿童英语学习的教育投入迅速增长,对儿童英语学习的质量要求越来越高。然而,由于师资匮缺、优质学习资源得不到有效利用,特别是适宜、有效的英语学习环境缺乏,使当前我国儿童英语学习的效果并不理想。我国儿童一般是在汉语的语言背景下学习英语,儿童很难在一种自然语言环境下,通过观察、倾听、交谈等方式习得英语,促进儿童语言交流和交往的真实应用环境也极为缺乏。在儿童的英语学习过程中,教师也试图为儿童的英语学习创设良好的学习环境,但是,由于种种原因,儿童英语学习环境并不能在实践中发挥有效的作用。本文将在对儿童英语学习环境进行分析的基础上,从当前我国儿童英语学习环境创设中的问题入手,探讨创设有效英语学习环境的原则与策略,促进儿童的英语学习和综合素质发展。

 

一、英语学习环境是儿童英语学习的必要条件

 

(一)学习环境的涵义与发展

随着当代认知与学习理论研究的新进展,学习环境成为当前教育、心理学等多学科领域研究的重要问题之一,教育研究者们对学习环境的认识也成为一个动态发展的过程。在以传统的“教学”为主导的观念中,学习环境是教育、教学中的一种功能性条件。我国权威的教育类词典的解释如下:“学习环境是为学习者的学习活动提供的条件……”[1]20世纪90年代以来,随着各种新兴学习理论研究在西方国家的兴起,对学习环境的研究有了更为坚实的理论基础和假设,更为重要的是,教育研究者们越来越关注将一些关键性的理论基础与假设和实践紧密结合起来,倡导通过实证研究证明学习环境创设的切实有效,促进实践领域中的变革。[2]

 

  随着对学习环境研究的不断拓展,心理学和人类学领域在对学习环境的研究中分别形成了不同的理论观点。在心理学家的视野中,学习环境是功能性的,此类学习环境是为了达到某种教育、教学目标,采用人为的方式创设的物理、仿真或模拟环境,在教育、教学的实践中,学习环境是工具或手段,其作用是支撑性的;而在人类学家的视野中,学习环境是在学习共同体的实践中发展的,是随着共同体中真实任务与活动的实现以及个体身份的不断变化而生成的。

 

(二)儿童英语学习环境

在儿童英语学习的研究中,对学习环境的认识也日趋开放。适宜、有效的儿童英语学习环境既包括功能性学习环境,也包括儿童英语学习共同体的创建。

在儿童英语学习中,功能性英语学习环境是为了达到英语学习的某种目标,采用人为的方式创设的物理和模拟学习环境。物理学习环境主要是指教育者利用学校大环境、教室、家庭等地点或场所为儿童设置的一种相对固定的背景环境,主要以英语挂图、标志图、卡片、学习工具等为主。在物理学习环境中,还包括一种非常必要的环境——声音环境;模拟学习环境既可以是真实的,也可以是仿真、虚拟的。真实的模拟学习环境主要是指儿童在英语学习中,通过角色扮演等形式在活动中人为创设的模拟环境;而仿真、虚拟学习环境则主要是指运用虚拟(virtual reality)技术,在计算机上创建各种虚拟学习情境,(如虚拟课堂、虚拟实验室和虚拟学习空间等);英语学习共同体是儿童在英语学习过程中,以基于真实任务和活动为载体建立起来的动态、复杂、多样化的学习环境。

 

(三)英语学习环境是儿童英语学习的必要条件

在儿童英语学习过程中,适合儿童英语学习与发展的学习环境创设,不仅为儿童的英语学习提供丰富、真实、自然的语言输入,营造良好的英语习得和运用环境,激发儿童英语学习的兴趣,而且,通过实践共同体中基于任务与活动的动态环境,为儿童提供了运用英语进行交流和协商的机会,促进儿童英语素养和综合素质的发展与提高。因此,英语学习环境是儿童英语学习的必要条件,在我国儿童英语教育改革过程中,学习环境的创设一直备受关注。但是,由于对有效学习环境的设计和创设缺乏足够的认识等因素,使得这一问题的理论和实践研究出现了一些问题。

 

二、儿童英语学习环境创设中的问题分析

 

(一)物理英语学习环境创设中存在一些误区

物理英语学习环境创设是儿童英语学习过程中,教师们最密切关注的问题。但在实践过程中却存在一些误区:(1)学校英语学习环境创设追求形式化,教师费时、费力所设计的学习环境成为一种装饰和摆设;(2)学习环境的内容与儿童的认知发展水平不适应,与儿童的学习内容不相关,导致学习环境不能有效地与儿童“互动与对话”;(3)学习环境与儿童之间缺乏互动,儿童没有参与环境创设的机会,不能动手实践,不能充分地利用学习环境,在与学习环境的互动中提高自身的英语水平;(4)在物理环境创设中,过多依赖儿童的视觉输入,忽视丰富的英语声音环境的创设,特别是忽视多媒体技术在儿童英语学习环境创设中的潜在优势,没有将声音与文本、图形、视频图像和动画等信息结合起来,为儿童提供一个多通道和交互式的适宜学习环境;[4]此外,物理环境的创设不能与英语学习活动相结合、忽视物理环境的评价与展示功能、忽视学习工具在物理学习环境中的重要作用等等。

 

(二)忽视儿童英语学习中生成性、应用性环境的创设

发展学生的综合语言运用能力是本次英语课程改革关注的重要问题之一。儿童英语运用能力的提高需要儿童在生成性的体验、实践、参与、合作与交流的应用环境中实现。然而,由于传统的学习环境观念影响,对儿童英语学习中生成性、应用性环境的创设不够重视;受传统学科教学的影响,儿童把英语当作一门“学科”来学习,对课本(text)的关注,远远高于对环境/背景(context)的关注,儿童在学习过程中高度基于“课本”的听、说、读、写技能训练,使儿童在英语学习中没有足够的语言输入量,丧失了自然习得英语语言的机会;其次,儿童缺乏语言交流和交往的应用情境,由于学习资源设计、学习活动设计和教师教学策略等一系列的问题,使儿童的英语学习处于“惰性”状态,不能形成“学-用-学”的有效循环,学生的语言学习不能与日常生活有效整合,更不能在与同伴的日常交往中大胆运用英语,造成英语综合运用能力低下,“哑巴英语”现象严重;影响儿童英语学习的积极性和主动性,进而使儿童对英语学习的兴趣降低。

 

(三)对学习环境的创设缺乏过程监控,有效的学习环境不能持久

克拉申(Krashen)的输入假设理论认为,“足够的输入量”是理想输入的重要条件,而保证语言大输入量的重要条件是时间的长度和连续性。因此,在儿童英语学习中,无论是静态的物理环境、声音环境还是应用性环境,要保障学习环境创设的有效性,必须对环境创设具有明确具体的要求和有计划性的过程监控,保持有效学习环境的持久,进而保证英语学习的效果。但是,当前儿童英语学习中却存在如下一些不足,如儿童英语学习的时间总量相当大,但不仅正常的课时分散,而且寒暑假英语学习间断;英语学习缺乏必要的语言学习强度,导致语言输入量不仅严重不足,而且不够连续、持久;英语学习活动不能与学习环境的评价与展示功能有效结合、对儿童英语学习环境的创设缺乏有效的过程监控等,从而使有效学习环境的创设停留在表面,不能有效实施和落实。

 

(四)学校、家庭和社会学习环境不能有效整合

家庭学习环境能促进个体形成基本学习与生活习惯,为儿童的学习提供激励,指导儿童朝着学校要求的方向转变,同时,还能为儿童提供学习资源,创设有意义的学习活动,与社区建立联系等等4。在儿童的英语学习中,良好的家庭英语学习环境,能弥补、充实和完善学校学习环境的不足。但现实实践中却存在学校学习环境、家庭学习环境和社区(社会)环境不能有效整合的现象。如学校与家庭缺乏有效的沟通与合作、家长参与学校英语教育、教学的意识不强、学校没有成功地与家长合作,导致在儿童英语学习中,学校与家庭的教育理念不一致,教育要求不统一,有效的学习环境与资源不能发挥更重要的作用;由于很多家长缺乏对儿童家庭英语学习的有效指导,使学校英语学习环境与家庭英语学习环境的创设不能连贯、衔接,导致英语学习环境创设的间断;特别是儿童在学校中学习的语言在家庭环境中不能有效应用,阻碍了儿童各种英语能力的提高。

 

三、创设有效的英语学习环境,促进儿童英语学习

 

儿童英语学习实验研究表明,创设适宜、有效的儿童英语学习环境,要高度关注如下一些基本原则和策略:

 

(一)英语学习环境的创设要以儿童为中心

创设以儿童为中心的英语学习环境,要关注儿童与教师角色的巨大转变、儿童与英语学习环境之间形成良好的互动等问题。

 

1.儿童与教师角色的巨大转变

在以儿童为中心的英语学习环境中,儿童是主动的学习者,在英语学习过程中,儿童会积极地建构意义,处于意义形成的核心地位,但同时也意味着儿童会对自己的学习承担更大的责任,而且儿童对自己的学习具有发展学习决策、自我监控和自我调整等责任和义务;教师则是儿童英语学习环境中的组织者、支持者、激励者和儿童英语学习的伙伴。在儿童英语学习中承担儿童英语学习促进者的角色;教师成为儿童平等的学习伙伴,因此,儿童获得了更多模仿英语、说英语和用英语的机会,从而真正成为学习环境中意义形成的中心。

 

       2.儿童与英语学习环境之间形成良好的互动

儿童英语学习环境之间良好互动的形成,不仅要求学习环境的内容要符合学生的认知特点,与儿童的学习内容相联系,同时,还要积极鼓励儿童参与学习环境的创设,而不是由老师代劳;此外,学习环境的创设还要与儿童日常的学习活动形成互动,充分发挥学习环境的评价展示功能,记录儿童的英语学习过程,展示儿童的英语学习成果,通过“学习—环境—评价”的有效整合,激励儿童英语学习的兴趣;教师还要积极为儿童英语学习环境的创设提供必要的支持和帮助,如帮助儿童在环境创设中有效使用各种认知和学习工具,在学习环境的设计、合作、材料分类整理中为儿童提供适时的指导和帮助等等。

 

(二)重视儿童英语学习共同体的创建

人类学家们认为,实践共同体有其本身的涵义,它意味着对一个活动系统的参与,其中参与者共享着理解,知道他们在做什么,以及他们的所做所为在他们的生活中意味着什么,对共同体的意义是什么?研究者们想以此来说明在个体与共同体的关系中活动的重要性,以及共同体之于合法的个体实践的重要性。[5]

儿童英语学习共同体是实践共同体的一种形式,它是在儿童英语学习过程中创建的,以基于真实任务和活动为载体建立起来的动态、复杂、多样化的学习环境。在儿童英语学习中,英语学习共同体有多个层面,包括班级共同体、学校共同体、家庭共同体以及更大范围的社会共同体等。其中,班级共同体的创建在儿童英语学习中具有非常重要的作用。教师可以通过相对稳定的常规英语活动,如“现场采访”、“情境对话”、“要闻通报”等,在班级中创建运用英语的环境,并通过及时和阶段性的展示与评价激励儿童运用英语,同时,将这些活动要求稳定成为一种班级规范和文化,保持班级持久的英语运用环境。

 

(三)充分发挥信息技术的优势

信息技术的飞速发展,特别是多媒体技术的发展在儿童英语学习环境创设中显示了自身的优势和作用。概括来说,信息技术在儿童英语学习环境创设中具有以下优势:(1)多媒体技术提供了文字、图像、动画、录像、声音等多种媒体的有机结合,增强了儿童英语学习材料的生动性和趣味性,大容量存储的光盘,成为重要的载体,为儿童提供了大量标准的语言学习榜样,不仅为儿童创造了一个多通道与交互式的语言学习环境,而且有效地增大儿童英语的接触量与学习资源的可用性,降低了对专业化师资的直接依赖;(2)运用信息技术中的虚拟现实技术仿真或虚构某些情境,为儿童创建英语学习虚拟实验室,并充分运用探索法和游戏法等为儿童创设寓教于乐的英语学习环境;(3)运用网络技术,为儿童创造基于网络的虚拟学习空间,使儿童的英语学习共同体打破时空的局限,在极其形象(可视)的、三维的、多用户的虚拟环境中,为儿童提供交互的、高度基于内容的英语学习活动,使儿童在一个虚拟的、网络在线的环境中,通过访问网络资源,与同等水平的用户进行交流等进行有意义的学习。

 

(四)保障儿童英语学习环境的实践效果

创设儿童英语学习环境的最根本意义在于实践效果,因此,保障儿童英语学习环境的实践效果是最关键的实施原则。儿童英语学习环境创设是一个复杂的系统,首先要在创设过程中,充分整合可利用的资源和条件,整合学校、家庭和社会资源,优化学习过程中英语学习资源和学习活动设计,加强儿童英语学习过程中的评价与监控,保障学习环境创设中的基础性和支持性条件;其次,要充分发挥物理环境的展示功能,建立有效的展示、交流和总结机制,促进良好的“学习—环境—评价”有效整合的机制建立,使儿童英语学习环境的创设成为一种连续、持久、稳定的行为,成为儿童英语共同体成员之间共同的目标和追求,促进所有儿童在原有英语水平上的发展和提高。


参考文献:

[1]顾明远.教育大词典[M] .上海:上海教育出版社,1998pp.18181819.

[2]David H.Jonassen & Susan M. Land(2000),Theoretical Foundations of Learning Environments[M].,Lawrence Erlbaum Associates,Inc. Pp.3-4.

[3]Perkins,D.N.Technology meets constructivism :Do they make a marriage? [J].Educational Technology, 1999(2):18-23.

[4]董奇,孙燕青.多媒体条件下儿童英语学习的效果与影响因素[J].北京师范大学学报(人文社会科学版),2002,(4):6.

[5]John Bransford, Ann L.Brown, Rodney R.Cocking(Ed) (2000),How People Learn: Brain,Mind,Experience,and School.National Academy Press. Pp .136137.

[6]Jean Lave & Etienne Wenger (1991).Situated Learning : Legitimate Peripheral Participation [M]..Cambridge University Press.P.98.

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